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Compactación del suelos

Es la pérdida de volumen, disminución de vacíos en su interior o densificación (figura 1) que experimenta una determinada masa de suelo, debido a fuerzas externas que actúan sobre él (figura 2).

disminución de vacíos interior de suelos

 

maquina compactadora sobre suelo

 

Los aparatos que producen estas fuerzas funcionan manualmente o son autopropulsadas, entre las que tenemos a los compactadores de suelo por percusión (figura 3 y figura 4), que emplean una fuerza de impacto repetido para compactar el suelo.

 

compactador manual

Estos aparatos compactadores -tipo canguro y tipo plancha- tienen un brazo guía y una bandeja vibradora en forma de plato, que es la encargada de ejercer presión sobre el terreno por medio de un motor que proporciona el poder necesario.

Las compactadoras manuales se emplean en suelos de difícil acceso, como terraplenes cercanos a alcantarillas o zanjas; también en la reparación de pavimentos.

Los riesgos que surgen al manipular estas máquinas son originados por:

  • Falta de dispositivos de protección en los equipos.
  • No seguir el manual de instrucciones del aparato.
  • Distracciones de los trabajadores.

A continuación, damos a conocer los riesgos y las medidas necesarias para protegerse:

Riesgos directos

  • Caídas de los operarios de las máquinas (caídas a zanjas, por ejemplo).
  • Caída del compactador sobre los miembros inferiores, causando aplastamiento, golpes o cortes.
  • Quemadura por contacto con partes calientes de la máquina (figura 5).

riesgo de compactadoras

  • Golpe o daño por los fragmentos que se disparan al momento de la compactación.
  • Irritación de los ojos y/o de las vías respiratorias debido al levantamiento de polvo.
  • Sordera por el ruido a niveles altos.
  • Incendios y explosiones por averías y defectos de la máquina.
  • Golpes y atropellos por vehículos dentro de la obra o durante trabajos en vías abiertas.
  • Accidentes por falta de dirección o señalización en las maniobras.

Medidas de prevención:

Antes de iniciar el trabajo

  • Revisa minuciosamente la máquina, especialmente si es alquilada o subcontratada.
  • Asegúrate de que las tapas de aceite y combustible, así como las carcasas de protección estén montadas (figuras 3 y 4).
  • Verifica que el nivel de los lubricantes coincida con las instrucciones señaladas en la ficha técnica de la máquina o en las indicaciones dadas en el mantenimiento.
  • Informa a los responsables sobre cualquier anomalía que observes en la máquina.

Durante el trabajo

  • Para mayor seguridad, usa compactadores manuales ergonómicos que se adapten a tu tamaño.
  • Usa faja elástica para evitar la lumbalgia (dolores de espalda).
  • Evita aproximarte al talud si no estás seguro de que el terreno está consolidado. Debes dejar un margen de separación del talud para evitar posibles hundimientos y caídas.
  • Alterna el uso del compactador con otros operarios. Para ello, todos deben conocer perfectamente su manejo y estar informados de los riesgos.

Recuerda:

El uso de compactadores manuales produce:

  • Ruidos fuertes, por eso siempre debes usar cascos con auriculares o tapones contra ruidos.
  • Polvo ambiental, por lo que debes regar la zona de trabajo y usar una mascarilla de filtro recambiable contra el polvo.
  • Si vas a hacer una pausa debes dejar la máquina en una posición segura, colocada siempre sobre suelo llano para evitar que se caiga.
  • No dejes abandonada la máquina cuando está en funcionamiento.
  • Suministra combustible únicamente con el motor apagado.

Ahora que ya conoces los riesgos en la compactación de suelos, estoy seguro que tomarás en cuenta estas recomendaciones de seguridad. ¡Hasta el próximo consejo de construcción!

 

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